Über den Wert von Flugzeugträgern

Nachdem der chinesische Flugzeugträger Liaoning in den letzten Tagen gleich mehrfach durch die Presse ging, scheint es allerhöchste Zeit zu sein, einmal grundlegende Dinge zu Flugzeugträgern zu kommentieren. Flugzeugträger ist nämlich bei Weitem nicht gleich Flugzeugträger.

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Was ist ein Flugzeugträger?

Nach der Definition des Washingtoner Flottenabkommens von 1923 sind Flugzeugträger Schiffe, auf denen Flugzeuge starten und landen können. Da es zur damaligen Zeit noch keine Hubschrauber gab, erforderte diese Fähigkeit ein langes Flugdeck. Theoretisch wären heute also Schiffe schon ab etwa Korvettengröße Flugzeugträger, da sie oftmals wenigstens einen Bordhubschrauber mit sich tragen. Gängig dürfte hingegen die Definition sein, wonach Flugzeugträger Schiffe sind, deren Hauptzweck der Einsatz ihrer Flugzeuge ist. Doch auch hier kann durchaus gestritten werden, sind doch viele kleinere Flugzeugträger als LHD oder LHA klassifiziert. Der Einfachheit halber soll hier eine Definition verwendet werden, die Flugzeugträger als „through-deck-carrier“ definiert, also als Flugzeugträger mit durchgehendem (von Bug bis Heck) Flugdeck.

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Erste STOBAR Starts und Landungen auf der Liaoning

China hat Videos veröffentlicht, die erste Starts und Landungen eines J-15 Prototypen oder Vorserienmodells zeigen. Diese überraschend schnell erfolgenden Flugoperationen dürften nur durch brasilianische Hilfe möglich gewesen sein. Die brasilianische Marine hat in den letzten Jahren bei der Ausbildung chinesischer Piloten im Bezug auf Flugoperationen geholfen.

Flugzeugträger Liaoning: Gamechanger in Pazifik?

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By Yhz1221 (Own work) [CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons

Im August 2011 legte unter großer Aufmerksamkeit der Weltpresse der, in sowjetischer Zeit als Varyag bekannte, erste chinesische Flugzeugträger zu ersten Erprobungsfahrt unter eigener Kraft ab.

Dieses neue Zeichen militärischer Weiterentwicklung machte im Besonderen militärisch ansonsten wenig Interessierten den Eindruck, China verfüge nun ebenfalls über eines der Mittel, welches die USN so stark macht. Tatsächlich ist die Liaoning weit weniger beeindruckend als es erscheinen mag.

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